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Les ouragans et les incendies de forêt aggravent les risques de COVID-19

Les ouragans et les incendies de forêt aggravent les risques de COVID-19


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Avec l'ouragan Laura frappant la Louisiane et le Texas comme une tempête de catégorie 4 «extrêmement dangereuse» et des incendies de forêt menaçant l'ouest des États-Unis, des millions d'Américains font face aux risques complexes d'une catastrophe naturelle au milieu d'une pandémie.

Les épiceries surpeuplées et les abris d'urgence sont des préoccupations potentielles.

Les mesures que les gens prennent normalement pour se préparer à une violente tempête ou pour évacuer peuvent contredire les recommandations de santé publique pour se protéger et protéger les autres contre le COVID-19. C'est à cela que des millions de personnes ont été confrontées lorsque l'ouragan Laura s'est intensifié dans le golfe du Mexique. Plus d'un demi-million de personnes étaient sous ordre d'évacuation, y compris les villes de Galveston, Beaumont et Port Arthur, au Texas.

Mon laboratoire de résilience urbaine à la Texas A&M University a examiné les interactions entre les infrastructures urbaines, les systèmes et les personnes en cas de catastrophe. Au début de la pandémie COVID-19, nous avons lancé une étude sur l'effet de la pandémie sur les systèmes urbains lors d'une catastrophe naturelle, en appliquant des méthodes similaires à celles que nous avons utilisées lors d'une enquête approfondie sur l'ouragan Harvey, qui a inondé Houston en août 2017. .

Nos recherches montrent que les catastrophes composées ont des ramifications complexes. À l'intersection d'un aléa naturel et d'une pandémie, il y a un processus de décision truffé de contradictions.

LA PRÉPARATION À LA TEMPÊTE ET LES ÉVACUATIONS AUGMENTENT LES RISQUES

Au cours des trois jours qui ont précédé l'ouragan Harvey, le nombre de visites dans les supermarchés et les stations-service de la région de Houston a augmenté de 50% à 100%. Les gens n'ont pas hésité à courir jusqu'au magasin.

Alors que l'ouragan Laura se dirigeait vers les côtes de la Louisiane et du Texas, les habitants se sont retrouvés dans une situation très différente. L'augmentation des maladies COVID-19 et des décès dans le Sud au cours de l'été a incité les gens à s'auto-mettre en quarantaine et à limiter leurs contacts sociaux pour empêcher la transmission du coronavirus. Ils peuvent toujours porter des masques dans les magasins, mais il devient plus difficile de maintenir la distance recommandée de deux mètres lorsque les magasins sont bondés. Cela signifie passer plus de temps à attendre avec les autres dans les files d'attente et à se bousculer dans les couloirs. La recherche montre que la quantité de virus et la durée pendant laquelle une personne y est exposée ont un impact sur la gravité et la gravité de l'infection.

Une complication encore plus lourde, tant pour les autorités que pour les habitants, est l'évacuation.

La décision d'évacuer même face à un seul danger, que ce soit un feu de forêt ou un ouragan, est difficile. Le fait de se mettre à l'abri dans un seul endroit peut entraîner des conditions potentiellement mortelles, des pannes de courant prolongées et un accès perturbé aux installations critiques. Évacuer signifie quitter la maison et éventuellement les animaux vers une destination incertaine.

Cela devient encore plus compliqué lorsqu'un refuge d'urgence est la meilleure option, mais y rester peut signifier un risque plus élevé d'être exposé à une personne infectée par le coronavirus.

QUELLES SONT LES ZONES LES PLUS VULNÉRABLES?

Les autorités évaluent de nombreuses variables au moment de décider entre les évacuations obligatoires et volontaires. Face à une pandémie, ils doivent désormais aussi penser à la transmission de la maladie, et pas seulement dans les refuges individuels d'urgence, mais aussi à plus grande échelle. Lorsqu'une grande population se déplace d'une zone avec un taux élevé de propagation de la maladie vers une zone moins touchée, cela peut exposer la population locale à un plus grand risque.

En utilisant des données sur la vulnérabilité sociale, le risque de pandémie et la probabilité de danger, mon laboratoire a créé une carte interactive qui identifie les sources de vulnérabilité. L'objectif est de permettre aux responsables de la réponse aux catastrophes et aux décideurs de reconnaître les risques composés posés par la confluence de la pandémie et des risques naturels.

L'indice composite des risques de danger tient compte des risques sociaux, physiques et pandémiques locaux, permettant à chaque comté ou communauté de prendre des décisions éclairées. Il génère également des avertissements pour les groupes vulnérables, tels que les personnes âgées et les communautés à faible revenu, qui peuvent être exposés à un risque disproportionné d'infection.

Nous avons trouvé plusieurs comtés présentant des niveaux significativement élevés de risques composés.


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