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Les navires ont frappé plus d'animaux marins qu'on ne le pensait auparavant

Les navires ont frappé plus d'animaux marins qu'on ne le pensait auparavant

De nouvelles recherches révèlent qu'un grand nombre de petits animaux marins sont gravement blessés ou tués à des taux plus élevés qu'on ne le pensait auparavant.

Le danger pour les baleines et autres grands mammifères marins provenant des hélices et des arcs des navires océaniques est reconnu depuis longtemps. Et des efforts sont en cours pour suivre et arrêter ces attaques de navires. Mais une nouvelle étude publiée dansFrontières en sciences marines constate que les navires frappent également un grand nombre de petits animaux marins, subissent de graves blessures ou meurent à un rythme plus élevé qu'on ne le pensait auparavant.

Les chercheurs ont analysé les résultats de l'autopsie, les rapports de témoins oculaires et d'autres données anecdotiques du monde entier et ont constaté que des bateaux et des navires plus petits avaient frappé au moins 75 espèces, dont des dauphins, des requins, des loutres de mer, des phoques et des pingouins. et les tortues marines. Parmi eux se trouvent des espèces vulnérables telles que la tortue de mer de Kemp, en danger critique d'extinction, et le dauphin d'Hector, en voie de disparition.

Les jeunes animaux sont particulièrement à risque parce qu'ils sont plus joueurs et moins expérimentés et peuvent être laissés seuls pendant qu'un parent se nourrit. Les espèces qui passent beaucoup de temps à dormir à la surface, comme les loutres, sont également confrontées à un niveau de danger plus élevé. «Lorsque nous avons commencé à étudier cela, j'ai été assez surpris que toutes ces autres espèces soient également touchées», déclare Stephanie Plön.

Les attaques impliquant des espèces plus petites peuvent être négligées car les équipages sont moins susceptibles de les remarquer qu'ils ne le feraient lors d'une collision avec une énorme baleine, dit Plön, qui était à l'Université Nelson Mandela en Afrique du Sud lorsqu'il a mené les recherches. .

Les corps de ces créatures peuvent également couler ou manger plus rapidement que ceux de grands mammifères marins, qui sont parfois rejetés sur le rivage, où ils peuvent être autopsiés. Et des recherches antérieures ont montré que même les attaques avec des animaux plus gros restent innombrables.

Frazer McGregor, doctorant en écologie marine à l'Université de Murdoch en Australie et scientifique principal pour une collaboration de recherche appelée Project Manta, n'a pas été impliqué dans la nouvelle étude, mais dit qu'elle est d'accord avec ses propres conclusions.

Un article sur lequel vous avez publiéPLOS ONE a rapporté l'année dernière que de nombreuses blessures de raies manta dans la zone du patrimoine mondial de la côte de Ningaloo en Australie occidentale, qui étaient à l'origine attribuées à des prédateurs, étaient en fait causées par de petits bateaux de plaisance.

Cette réévaluation a été décidée lorsque l'une des grandes couvertures des résidents de la région a subi des blessures évidentes en hélice: des coupures régulièrement espacées, profondes et légèrement incurvées.

Les chercheurs ont d'abord pensé que les cicatrices resteraient à vie. Mais l'année suivante, ils ont remarqué que l'animal avait guéri. Ce résultat a incité un autre regard sur les images dans leur base de données et une nouvelle analyse de la cicatrisation et de la guérison des couvertures. «Nous avons réalisé que c'était beaucoup plus élevé que ce que nous pensions, c'est donc une préoccupation», dit McGregor. "Cela signifie qu'ils sont susceptibles de frapper beaucoup plus d'animaux que nous n'enregistrons, car ils guérissent rapidement et la prochaine fois que nous les verrons, ils sont guéris."

Bien que les couvertures semblent bien guérir en peu de temps, dit-il, de telles blessures peuvent avoir des effets négatifs à long terme. Si l'un de ces animaux survit à un coup mais perd sa queue ou des parties de ses ailes ou de ses griffes reproductrices, sa compétitivité et sa survie continue seront menacées.

L'étude de Plön souligne également qu'un animal battu a besoin d'utiliser de l'énergie pour «l'entretien du corps», et que l'énergie aurait autrement été utilisée pour chercher de la nourriture, grandir et se reproduire. McGregor dit que les observations de la population de raies pastenagues de la région ont quelque peu diminué, peut-être au moins en partie en raison de la mort d'animaux après avoir été heurtés par des bateaux.

D'autres recherches ont mis en lumière les façons particulières dont les attaques de navires affectent une variété d'espèces, y compris certaines de celles mentionnées dans les derniers travaux de Plön. Une étude de 2019 dans leJournal of Wildlife Management ont constaté que du milieu des années 1980 au milieu de 2010, le nombre de tortues caouannes heurtées par des bateaux au large des côtes de la Floride a augmenté avec le nombre de bateaux immatriculés dans l'État.

Et dans l'Arctique, les phoques de la Caspienne étaient plus susceptibles d'être frappés la nuit, lorsque les navires ont percé la glace dans leurs aires de reproduction, selon une étude de 2017Conservation biologique, les phoques ne se sont éloignés des bateaux que lorsqu'ils étaient très proches, peut-être parce que les lumières vives des bateaux ont peut-être étourdi les animaux.

Un moyen simple de réduire les grèves est de simplement ralentir. Il existe une relation directe entre les blessures et la vitesse des navires, explique Simone Panigada, co-coordinatrice de l'attaque des navires pour la Commission baleinière internationale et présidente du Tethys Research Institute, une organisation de conservation marine à but non lucratif. Par exemple, les exploitants de bateaux ont volontairement ralenti dans le golfe de Hauraki en Nouvelle-Zélande, où vivent les baleines de Bryde. «Le taux d'attaque des navires a diminué de près de 100%», déclare Panigada. Il ajoute que les applications de détection des baleines sont également un outil utile pour alerter les capitaines afin qu'ils ralentissent si les animaux sont à proximité ou pour éviter les zones où ils se rassemblent.

Pour l'instant, cependant, en l'absence de politiques officielles claires telles que les limites de vitesse, le développement croissant des ports, de la navigation et du développement du pétrole et du gaz offshore entraînera probablement une augmentation du trafic des grands navires et Blessures et décès d'animaux marins liés au navire, dit Plön. Et il note que cet effet ne fera qu'ajouter à la myriade de pressions sur les animaux marins, y compris le réchauffement des eaux océaniques, la pollution des océans et le bruit, conduisant à «de plus en plus de ces impacts cumulatifs».

Par Danielle Beurteaux. Article en anglais


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