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Inquiétant: le pôle Sud se réchauffe trois fois plus que le reste de la planète

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Au pôle Sud, considéré comme le point le plus froid de la planète, les températures augmentent rapidement.

Si vite, en fait, que le Dr Kyle Clem et d'autres chercheurs sur le climat ont commencé à s'inquiéter et à se demander si les changements climatiques d'origine humaine jouaient un rôle plus important que prévu en Antarctique.

L'agence Reuters rapporte que les données de température montrent que la région désolée s'est réchauffée trois fois plus vite que le réchauffement climatique au cours des trois dernières décennies, jusqu'en 2018, l'année la plus chaude jamais enregistrée au pôle Sud, rapportent des chercheurs dans une étude publiée. dans Nature Climate Change.

En regardant les données de 20 stations météorologiques en Antarctique, le taux de réchauffement du pôle Sud était sept fois plus élevé que la moyenne globale du continent.

"Le pôle Sud semblait être isolé de ce qui se passait dans le reste du monde", a déclaré le Dr Clem, qui a concentré ses recherches à l'Université Victoria de Wellington en Nouvelle-Zélande sur une meilleure compréhension du climat antarctique, ajoutant: "Mais du coup, il s'intensifie avec un réchauffement rapide, l'un des plus forts de la planète ».

Le Dr Clem et ses collègues voulaient expliquer pourquoi le continent gelé a commencé à se réchauffer rapidement après une période de refroidissement dans les années 1970 et 1980: était-ce une variabilité naturelle? Ou faisait-elle partie de la tendance plus large du réchauffement climatique causé par l'activité industrielle humaine? Comme rapporté par Reuters, la réponse est les deux.

Le réchauffement du pôle Sud est en partie lié à l'augmentation naturelle des températures dans le Pacifique occidental tropical, poussée vers le sud par des cyclones dans les eaux glacées de la mer de Weddell, au large de la péninsule antarctique.

Cependant, ce schéma, considéré comme faisant partie d'un processus naturel s'étalant sur plusieurs décennies, n'expliquait qu'une partie de la tendance au réchauffement.

Le reste, selon les chercheurs, était dû au changement climatique induit par l'homme.

"Le résultat final est un échauffement massif", a déclaré le Dr Clem, bien qu'il ait reconnu qu'il est difficile de déterminer exactement combien chaque facteur a joué.

Avec des records de température pour le pôle Sud datant de seulement 60 ans, le climat de la région est mal compris.

Les scientifiques savent que les systèmes météorologiques du Pacifique peuvent influencer l'Antarctique occidental et la péninsule antarctique, où la hausse des températures de l'air et de l'eau provoque déjà la fonte de la glace.

Les chercheurs surveillent de près le continent, craignant que la perte de glace n'entraîne une augmentation du niveau de la mer dans le monde.

Ce qui se passe plus près des côtes antarctiques a plus d'influence sur ce dégel.

Cependant, cette nouvelle découverte «significative» selon laquelle le point le plus méridional du monde est également vulnérable au réchauffement a surpris le Dr Alexandra Isern, chef des études antarctiques à la National Science Foundation des États-Unis.

«Une région de la planète que nous pensions être très isolée n'est en fait pas aussi isolée que nous le pensions», a déclaré le Dr Isern.

Pourtant, le pôle Sud n'est pas encore en danger de fondre

«Ces changements de température sont assez étonnants, mais il fait encore assez froid», a déclaré la climatologue, la professeure Julienne Stroeve, basée au Manitoba, au Canada, alors qu'elle travaillait pour le Centre national de données sur la neige et la glace à Boulder, Colorado.

Jusqu'à présent, les changements de température n'ont pas été suffisamment importants "pour se traduire par une perte de masse" dans la glace à l'intérieur de l'Antarctique, a-t-il déclaré.

Les températures au pôle Sud, qui se trouve sur un plateau glacé à 2,4 kilomètres au-dessus du niveau de la mer, varient généralement de moins 50 à moins 20 degrés Celsius.

Cependant, la température moyenne a augmenté de 1,8 ° C pendant 30 ans jusqu'en 2018, selon l'étude.

Globalement, les températures ont augmenté d'environ 0,5 à 0,6 ° C pendant cette période.

La nouvelle étude montre que l'Antarctique «se réveille» face au changement climatique, a averti le professeur Stroeve. «Cela, pour moi, est alarmant», a-t-il déclaré.


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