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Des millions d'oiseaux migrent plus tôt, en raison du changement climatique

Des millions d'oiseaux migrent plus tôt, en raison du changement climatique


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Les données des radars météorologiques montrent que de nombreuses espèces nord-américaines modifient leur migration printanière de deux jours par décennie en raison des effets du changement climatique.

Quelle est la différence entre une volée d'oiseaux et une tempête?

Cela ressemble à une blague de père, mais c'est une question sérieuse pour les biologistes. Les scientifiques ont récemment mis au point une nouvelle façon de suivre les oiseaux migrateurs à l'aide de la technologie météorologique.

Et ils découvrent que le changement climatique peut affecter les mouvements de milliards d'oiseaux chaque année.

Une étude publiée dans la revue Nature Climate Change suggère que la hausse des températures amène les oiseaux à migrer un peu plus tôt chaque printemps. Il constate que le voyage de retour progresse un peu moins de deux jours par décennie.

Ce ne serait pas tout, ce qui est surprenant dans les résultats, c'est qu'ils s'appliquent à des centaines d'espèces migratrices à travers le pays. En d'autres termes, le changement climatique est à l'origine d'un changement remarquable, quoique graduel, dans l'un des plus grands phénomènes naturels de la nature.

Les chercheurs, dirigés par Kyle Horton de la Colorado State University, ont analysé des millions de scans radar collectés entre 1995 et 2018. Ils ont utilisé une méthode de haute technologie pour différencier les oiseaux migrateurs des systèmes météorologiques, un type particulier d'intelligence artificielle connu en tant que réseau neuronal. Les réseaux neuronaux sont basés sur des ensembles complexes d'algorithmes et peuvent être formés pour reconnaître des modèles dans les données.

Dans ce cas, les chercheurs ont formé leur réseau neuronal pour classer les modèles biologiques - c'est-à-dire les troupeaux d'oiseaux - à partir des modèles de précipitations dans les analyses climatiques. Ils ont également examiné les données climatiques de tout le pays.

Les résultats ont révélé que la migration printanière change plus tôt et semble être entraînée par la hausse des températures. Les chercheurs ont également observé certains changements dans la migration automnale, bien que la relation avec la température soit beaucoup plus faible.

Des études antérieures ont suggéré que certains types d'oiseaux pourraient modifier leurs schémas de migration en réponse aux changements climatiques. Mais la nouvelle étude examine le problème à une échelle beaucoup plus grande. Les résultats reflètent le comportement de centaines d'espèces, de la côte est à l'ouest.

Bien que la hausse des températures semble être la force motrice générale, ses effets exacts sur le comportement des oiseaux peuvent varier d'une espèce à l'autre. On pense que les migrations des oiseaux sont influencées par divers facteurs, tels que la croissance de nouvelles plantes ou la disponibilité de nourriture.

Ces relations sont importantes à étudier dans le contexte d'un climat changeant, suggèrent les auteurs. D'autres études suggèrent que le réchauffement climatique peut également affecter le moment de la floraison de la végétation printanière ou l'abondance d'insectes et d'autres sources de nourriture, des facteurs qui peuvent fortement affecter la survie des oiseaux migrateurs.

Certains scientifiques craignent que les changements dans les schémas de migration ne soient pas nécessairement synchronisés avec ces autres conséquences du réchauffement climatique et que certaines espèces d'oiseaux puissent en souffrir.

Pendant ce temps, le moment de la migration n'est pas le seul indicateur que le réchauffement climatique affecte les oiseaux migrateurs. Plus tôt ce mois-ci, une étude de 52 espèces publiée dans Ecology Letters a révélé que les corps des oiseaux deviennent plus petits avec le temps à mesure que leur envergure s'allonge, apparemment en réponse à la hausse des températures.

La plus petite taille peut permettre aux animaux de perdre la chaleur corporelle plus rapidement à mesure que le temps se réchauffe, suggèrent les chercheurs.


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